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Road trip au Maroc, ce que vous devez savoir

(see english version below : Road trip in Morocco)

Le Maroc nous a touché droit au cœur. Que dire de plus ? Son peuple, ses paysages, sa nourriture et son ambiance accueillante ont renversé les quelques appréhensions que l’on nous avait mises en tête avant le départ. Tajines, thé à la menthe, montagnes, désert, médinas, souks, mosquées, ânes, chèvres et dromadaires, ce pays regorge de merveilles.

On a décidé de faire de notre voyage au Maroc un roadtrip, étant donné que les destinations que l’on voulait visiter étaient assez éloignées les unes des autres, et c’est probablement la meilleure décision que l’on aurait pu prendre ! On a parcouru presque 1900km, donc pas loin de 30 heures en voiture à découvrir des paysages époustouflants.

Voici donc, pour vous inspirer, les endroits qui nous ont chavirés et où l’on reviendra sans aucun doute.

Chefchaouen, la perle bleue.

Un voyage au Maroc ne serait pas complet sans mettre les pieds dans cette petite ville de montagne où le bleu cyan de l’horizon se mélange à celui des maisons. Cet endroit apaisant et calme, niché dans les montagnes, nous a tout de suite fait se sentir comme si on était chez nous. C’est aussi un bon endroit pour magasiner (plus calmement qu’ailleurs) des sacs en cuirs, tapis et lampes chez les marchands qui bordent les rues.

Les cascades d’Akchour et le pont de Dieu

En partant de Chefchaouen, vous pourrez facilement vous rendre aux cascades en 45 minutes en auto (magnifique panorama à travers les montagnes !). On vous conseille d’y aller le matin vers 8 heures, afin de faire la randonnée le long de la rivière turquoise aux eaux cristallines complètement seul. Emmenez votre maillot de bain pour vous baigner tout au long du trajet dans ce spa naturel !

La Médina de Fès

Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, la médina de Fès porte aussi le titre de la plus ancienne et la plus grande médina au monde. Vous vous perdrez sans aucun doute dans ses minuscules rues sinueuses bordées de marchands de cuir, de lampes marocaines et de tapis, mais c’est cela qui fait son charme. L’incontournable de cette ville est de vous rendre aux tanneries et observer le processus ardu de la préparation du cuir. Attention, nez sensibles soyez prévenus, prenez les feuilles menthe qu’on vous offre avant de monter observer !

Merzouga (une nuit dans le désert)

Cette fameuse nuit à dormir entre les dunes du Sahara, sous un ciel étoilé et dans le silence du désert est, selon nous,  l’incontournable d’un voyage au Maroc. Personnellement, on vous conseille fortement de réserver votre nuit en bivouac par un Riad (en ligne ou bien directement à Merzouga) et non pas par une agence. La raison est simple : le prix ! Nous avons réservé directement par booking.com le Desert Berber Fire Camp et avons payé 30 euros par personne pour souper + nuit + déjeuner ! Le plus magique dans tout ça est qu’on a eu le camp pour nous tout seul, comme on était hors saison ! (Plus d’infos dans notre article à venir : Une nuit dans le désert maroccain).

l’Âne vert– Éco Lodge

Ce petit éco-lodge niché au bout d’une route en terre battue, face à l’océan Atlantique, une heure au sud d’Essaouira, en vaut le détour. Vous aurez accès en 5 minutes de marche à une magnifique plage complètement déserte et croiserez sans aucun doute des ânes et des dromadaires sur le chemin. Le coucher de soleil dans l’océan est indiscutablement un des plus beau du Maroc. La nourriture qu’on vous y offre est aussi excellente ! Si vous avez la chance de réserver la chambre Azroo, sautez sur l’occasion vous ne le regretterez pas.

Bien entendu, il y a une tonne d’autres merveilleux endroits au Maroc, dont quelques-uns qu’on a pu visiter en chemin tels que la vallée du Ziz, les gorges du Dadès, le village fortifié d’Aït Ben Addou et surtout la route qui travers les montagnes Atlas de Ouarzazate à Marrakech !

En terminant, voici quelques petits trucs pour la location d’une voiture au Maroc :

  • Prenez une voiture diesel si possible (vous économiserez ainsi sur le prix de l’essence).
  • Essayez de conduire le jour, surtout dans les montagnes, car les routes peuvent s’avérer dangereuse dans la noirceur.
  • Utilisez le navigateur Waze plutôt que Google Maps, ça fonctionne beaucoup mieux au Maroc.
  • Laissez vous du temps et prenez soin de calculer avec un navigateur la durée de votre trajet : la limite de vitesse est souvent 60km/h, donc parcourir 200km vous prendra 4 heures et non 2 heures comme à la maison.
  • Respectez les limites de vitesses avec EXACTITUDE (il y a des zones de radars non-indiquées et impossibles à voir!). Si un officier vous arrête il vous proposera de payer le contravention en argent comptant sur place : c’est tout à fait normal et commun au Maroc! (Oui, oui ça nous est arrivé !)
  • Faites laver votre voiture avant de la ramener au locateur (sinon ils vous facturent le prix d’un lavage ou bien vous renvoient la faire laver, c’est notre expérience qui parle ici!)

Bonne route et soyez prudents!


 

RÉSERVEZ VOTRE PROCHAIN HÉBERGEMENT AU MAROC

 


Morocco touched us straight in our hearts. It’s people, sceneries, food and friendly vibes really turned down all the small apprehensions we were carrying coming in. Tajines, mint tea, mountains, desert, mosques, medinas, souks, donkeys, camels, this country is full of wonders.

We decided to rent a car for the full 17 days we planned visiting this north african country. Our destinations were pretty spread out so this was probably the best decision we could have made.

Here’s a top 5 of places that really stood out for us and that we hope to go back one day.

Chefchaouen – the blue pearl

A roadtrip in Morocco would be incomplete without a stop in this small village in the mountains where the blue sky horizon wonderfully blends with the cyan houses color. This soothing village and the friendliness of the villagers made us feel at home in an instant. It’s also a great place to shop calmly from the merchants and find nice leather goods, carpets and lamps.

Arkchour cascades and God’s bridge

From Chefchaouen, you will easily be able to get to the cascades in 45min by car (amazing views on the road getting there !). We highly recommend you waking up nice & early and get there for 8 :00AM in order to have the whole trail for yourself. Make sure to bring your bathing suit since you’ll be able to take a dip along the way in the turquoise and transparent waters of this river which will make you feel like you are at the spa!

Fes Medina

Earning the status of world heritage UNESCO site, the Fes medina also owns the title of the oldest and largest medina in the world. You will FOR SURE get lost in it’s millions little alleys surrounded of leather, carpets and lamps merchants, but this is part of the Fes experience. Make sure you take the time to visit one of the tannery factory where you will be able to observe and learn about the processes of creating hand-made leather goods. Make sure you take the mint leaves they offer you before beginning the visit, because the smell up there is quite something !

Merzouga (A night in the desert)

Sleeping in between the sand dunes of the Sahara, listening to the silence and watching the stars all night is the must-do experience to live while in Morroco. You will remember it forever !

Personally, we highly recommend you book your night(s) in the desert through a Riad online or at Merzouga not prior through an agency.

The reason is simple, booking directly through your Riad or Hotel is the PRICE difference. We booked through booking.com the Desert Berber Fire Camp and paid 30 euros/each for camel ride+dinner+night+breakfast ! The most magical thing for us is that we were a bit off season, so we were alone in the camp! More info about this specific activity in our upcoming article : A night in the Moroccan desert.

l’Âne vert – Éco lodge

This small eco-friendly house can be found at the end of a dirt road, facing the atlantic ocean, at around a one hour drive south from Essaouira. Your stay there will be 100% worth the « detour » ! A 5 minutes walk from the lodge will bring you to a completely deserted and wonderful beach. You might come across an order of mules and a few camels on your way there. The sunset is one of the most beautiful in Morocco : you’ll witness the sun disappear slowly into the ocean. The food they serve there is also amazing! If you have the chance to book the Azroo room, do it, it’s absolutely beautiful!

You will note the owner put out this initiative where anyone who goes to the beach and comes back with a few trashes they picked up during the day, get a nice warm Moroccan mint tea on the house. A great way to involve your guests in your green initiatives. * Nice one *

Of course you will find other amazing places to visit in Morocco, like a few notables stops such as the ZIZ valley, The Dadès gorges, the fortified village of Ait ben adou and the road between the Atlas mountains !

To finish, here are some to wrap this up in a good way, here are a few tricks to remember before renting your car for a road trip in Morocco :

  • Book a DIESEL car if possible, especially if you plan on driving a lot of kilometers. You will save money since Diesel gas price is significantly lower than regular fuel in Morocco.
  • Try to do your driving during the day as much as possible, especially in the mountains. The routes may become more dangerous at night because of reckless drivers, tight lanes and poor visibility.
  • Use the Waze app to guide your trip instead of Google maps, since it seems to be more reliable in Morocco (believe us we’ve tried both!).
  • When planning you driving time, don’t forget you will be driving most of the time at 60km/h instead of you regular highway pace of 100Km/h. This means for example that driving 200KM will take you 4 hours instead of 2 hours if you were home.
  • ALWAYS respect the speed limits. Officers will be hiding in a tree with a radar waiting for you..! So yeah it happened to us: don’t be surprise if the police asks you to pay your fine cash on-the-spot, it’s apparently common there, and you get a discount..!
  • Make sure you have you car washed before bringing it back to the rental office. They are very picky and will definitely charge you an extra if you bring the car back dirty. And believe us, it will be very dirty!

Have a great road trip and be safe on the road folks!

 


 

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